Planowanie na czas suszy: Zachód bierze pod uwagę więcej zbiorników i warstw wodonośnych (USA) / MATT VASILOGAMBROS

0
234
Zbiornik San Luis, pokazany we wrześniu, przechowuje wodę do nawadniania w rolnictwie w dolinie San Joaquin w środkowej Kalifornii, ale podczas suszy poziom wody był znacznie niższy. Niektórzy lokalni urzędnicy wodociągowi chcą zwiększyć liczbę zbiorników w całym stanie. Terry Chea/Associated Press
[Przytaczamy poniższy artykuł (odnoszący się do sytuacji w USA) za platformą Stateline na łamach WOBEC, gdyż nasz kraj staje również przed podobnymi problemami. Warto podkreślić, że budowanie zbiorników wody może i powinno łączyć się u nas z zagospodarowaniem terenów byłych kopalni odkrywkowych. (Red. WOBEC)]

 

SAN DIEGO, Kalifornia — Podczas gdy spieczona Kalifornia otrzymuje tej zimy bardzo potrzebny deszcz i śnieg, niektórzy lokalni urzędnicy ds. Wodociągów wzywają przywódców stanowych do inwestowania w nowe projekty infrastrukturalne, które będą przechowywać słodką wodę na nieuchronne nadchodzące czasy suszy.
Najgorsza megasusza od 1200 lat niszczy dostawy wody w zachodnich Stanach Zjednoczonych. Wysusza dorzecze rzeki Kolorado, głównego systemu rzecznego w Ameryce Północnej, jednocześnie wyczerpując zbiorniki i podziemne warstwy wodonośne oraz zmuszając społeczności do drastycznych cięć w zużyciu słodkiej wody.
Zachodnie państwa nie mogą już polegać na topnieniu śniegu i deszczu, aby zaopatrywać swoje społeczności w bardziej suchym krajobrazie spowodowanym zmianami klimatycznymi, mówią eksperci od wody.
Grupy ekologiczne wezwały do ​​wzmożenia wysiłków na rzecz ochrony przyrody, takich jak nakłanianie ludzi do ograniczenia podlewania ozdobnych trawników i wymiany mniej wydajnych urządzeń. I chcą, aby urzędnicy inwestowali więcej w projekty recyklingu ścieków lub odsalania. Ale niektórzy lokalni urzędnicy ds. Wodociągów w Kalifornii i na całym Zachodzie dostrzegają ogromne możliwości w magazynowaniu wody deszczowej w nowych lub rozbudowanych zbiornikach i podziemnych warstwach wodonośnych.
„Nie możemy po prostu dalej oszczędzać, aby się z tego wydostać” — powiedział Gary Arant, dyrektor generalny Valley Center Municipal Water District, który obsługuje społeczności w całym hrabstwie San Diego. „Nasze dostawy stają się coraz mniej niezawodne, nasza populacja rośnie, nasza gospodarka rośnie. Jesteśmy w punkcie, w którym musimy dokonać inwestycji w ogólnokrajowy system wodny”.
Arant jest jednym z kilkudziesięciu lokalnych urzędników wodociągowych, wraz z miastami i stowarzyszeniami biznesowymi, które są częścią ogólnokrajowej koalicji Solve the Water Crisis. Grupa wzywa przywódców Kalifornii do większych inwestycji w infrastrukturę wodną i lepszej koordynacji reakcji na suszę, w tym poprzez tworzenie nowych sposobów przechowywania słodkiej wody.
Arant argumentował, że przeznaczono już 0,3 miliarda nowych pieniędzy federalnych  na odporność na suszę w całym kraju, w ramach ponadpartyjnej ustawy o infrastrukturze uchwalonej przez Kongres na początku tego roku, nadszedł czas, aby dokonać tych inwestycji.
Ale krytycy twierdzą, że niedobór wody wymaga innych rozwiązań. Potrzebne działania obejmują recykling wody, cięcia, odsalanie, przywracanie terenów podmokłych i bardziej efektywne wykorzystanie wody, zwłaszcza w rolnictwie, powiedziała Heather Cooley, dyrektor ds.
„Dodanie większej ilości miejsca do przechowywania niewiele daje” — powiedział Cooley. „Nie tworzy więcej wody. Naprawdę osiągnęliśmy nasze limity tradycyjnych dostaw”.
W ostatnich latach susza oznaczała mniej śniegu w górach Kalifornii. Kiedy ten śnieg topnieje na wiosnę, uzupełnia zbiorniki w całym stanie. Ale pokrywa śnieżna była zawodna podczas tej trzyletniej suszy.
Bez pokrywy śnieżnej opady występują w postaci sporadycznych i krótkich okresów ulewnych deszczy i rzek atmosferycznych – regionów w atmosferze, które przenoszą parę wodną, ​​która może zrzucić ogromne ilości opadów. Systemy wodne na Zachodzie nie zostały zaprojektowane do radzenia sobie z tak intensywnymi ulewami, powiedział Andrew Ayres, pracownik naukowy Public Policy Institute of California, bezpartyjnego think tanku.
Ale dzięki odpowiednim projektom wychwytywania wód opadowych woda ta może być nie tylko magazynowana w zbiornikach naziemnych, ale także wstrzykiwana pod ziemię w celu uzupełnienia zubożonych warstw wodonośnych, zwłaszcza w rolniczych częściach stanu, które zostały przepompowane, aby zaspokoić swoje potrzeby, powiedział. Lokalni urzędnicy wodociągowi mogą również przekierować wodę deszczową, aby naładować stawy, w których woda będzie powoli przesiąkać pod ziemię.
„Nasz sukces w zarządzaniu naprawdę trudnymi okresami suszy zacznie w coraz większym stopniu zależeć od tego, jak poradzimy sobie z okresami deszczowymi” – powiedział. „Coraz częściej będziemy musieli bardziej świadomie planować, nie tylko w przypadku nowych projektów, ale także skutecznie zarządzać istniejącymi projektami, aby przygotować się na czasy suszy, które nadejdą w przyszłości”.
Pomimo niedawnych obfitych opadów śniegu w górach Sierra Nevada, ostatnie trzy lata były najbardziej suchymi w historii Kalifornii. Według US Drought Monitor, który działa na Uniwersytecie Nebraska-Lincoln we współpracy z rządem federalnym, od zeszłego tygodnia 85% stanu nadal doświadcza poważnych, ekstremalnych lub wyjątkowych warunków suszy.
Przy trwającej suszy kraj nie może spać spokojnie, gdy nadejdzie krótka przerwa w opadach, powiedziała Kimberly Thorner, dyrektor generalny miejskiego okręgu wodnego Olivenhain, który obsługuje części hrabstwa San Diego. Powiedziała, że ​​państwo musi działać teraz, aby inwestować w swoje rezerwy wody.
W październiku urzędnicy Departamentu Spraw Wewnętrznych USA przeznaczyli na całym Zachodzie 210 milionów dolarów na nową infrastrukturę wodną. Obejmuje to trzy projekty w Kalifornii, które miałyby wznieść tamy i stworzyć nowy zbiornik u wybrzeży rzeki Sacramento, który przechwytywałby wodę deszczową. Ten nowy Sites Reservoir ma ruszyć w 2024 r.
Ustawodawcy z Kalifornii przeznaczyli również 8 miliardów dolarów na nową infrastrukturę wodną w ciągu najbliższych trzech lat, w tym setki milionów na projekty magazynowania. Ogólnostanowa strategia wodna, opublikowana w sierpniu przez demokratycznego gubernatora Gavina Newsoma, przedstawia kilka sposobów, w jakie stan może zwiększyć możliwości magazynowania poprzez „usprawniony” proces wydawania pozwoleń.
Thorner, który jest również członkiem koalicji Solve the Water Crisis, pochwala te zobowiązania urzędników federalnych i stanowych. Powiedziała jednak, że będzie nadal naciskać na urzędników państwowych, aby dokonali historycznych inwestycji w infrastrukturę wodną, ​​w tym w nowe lub podniesione zbiorniki.
„Plan jest świetny, ale potrzebujemy działania” – powiedziała. „Musimy zrobić coś innego”.
Jednak dodanie większej liczby zbiorników może być trudne. Najbardziej ekonomiczne i efektywne miejsca mają już zbiorniki, powiedział Jay Lund, wicedyrektor Center for Watershed Sciences na Uniwersytecie Kalifornijskim w Davis.
„Budowa nowych lub rozbudowanych zbiorników jest często kosztowna i zapewnia znacznie mniej wody, niż ludzie mogą sądzić” – powiedział w e-mailu do Stateline . „Nowe zbiorniki często wiążą się również ze znacznymi dodatkowymi szkodami środowiskowymi. Tak więc wezwania do budowy nowych zbiorników zwykle pozostają bez odpowiedzi”.
Lund powiedział, że zamiast nowych zbiorników, na całym Zachodzie coraz powszechniejsze stało się magazynowanie dodatkowej wody jako wody gruntowej, pompując ją do podziemnych warstw wodonośnych w celu późniejszego wykorzystania. Powiedział, że jest to tańsze i bardziej elastyczne podczas suszy, dodając, że łatwiej jest na to pozwolić.
Przechowywanie nie jest problemem, powiedział Cooley z Instytutu Pacyfiku. To zaopatrzenie w wodę. Wskazuje na dorzecze rzeki Kolorado, które dostarcza wodę dla Arizony, Kalifornii i Nevady i ma czterokrotnie większą pojemność niż średni roczny przepływ tej drogi wodnej.
Lake Mead i Lake Powell, dwa największe zbiorniki w kraju, są niebezpiecznie niskie i według niektórych szacunków osiągną poziom wody znany jako martwy basen w ciągu najbliższych dwóch lat, jeśli warunki się utrzymają, ostrzegają urzędnicy. Martwa pula odnosi się do poziomu wody zbyt niskiego, aby napędzać turbiny wytwarzające energię elektryczną w zaporze lub aby umożliwić przepływ wody w dół rzeki.
W październiku Kalifornia, która pobiera więcej wody z rzeki Kolorado niż jakikolwiek inny stan, zaproponowała zmniejszenie ilości otrzymywanej z drogi wodnej od przyszłego roku.
Cooley powiedział, że niedobór wody wymaga od zachodnich stanów szukania nietradycyjnych dostaw, w tym oszczędzania wody, recyklingu ścieków, odsalania oceanów i słonawej wody, naprawiania nieszczelności w systemie dystrybucji wody, wymiany ozdobnych trawników i inwestowania w bardziej wydajne urządzenia gospodarstwa domowego, takie jak zmywarki do naczyń i pralki.
Cooley powiedział, że stanowi i lokalni urzędnicy ds. Wodociągów powinni również inwestować w przywracanie terenów podmokłych i lasów, które działają jak naturalne kanały odprowadzające deszcz do warstw wodonośnych wód gruntowych. Ogólnie rzecz biorąc, według kwietniowego raportu Instytutu Pacyfiku, którego autorowi pomógł Cooley, niewykorzystany potencjał kryje się w milionach akrów wody.
Dodała, że ​​rolnictwo w Kalifornii, które zużywa ponad 70% zaopatrzenia w wodę w stanie, również musi wykorzystywać tę wodę bardziej wydajnie i efektywnie.
Ale rolnicy już odczuwają szczyptę, powiedział Mike Wade, dyrektor wykonawczy California Farm Water Coalition, organizacji non-profit, która edukuje społeczeństwo na temat zaopatrzenia w wodę w sektorze rolniczym.
Powiedział, że drakońskie cięcia w zużyciu wody nie utrzymają zdolności kalifornijskich rolników do wyżywienia reszty kraju. Powiedział, że posuwanie się do przodu z nowymi projektami wodnymi, takimi jak Sites Reservoir, jest sposobem postępowania państwa.
„Są to obiekty jutra, które dają nam elastyczność w zarządzaniu zasobami, którymi dysponujemy dzisiaj” — powiedział Wade. „Nie sądzę, aby planowanie niedoboru było długoterminowym rozwiązaniem dla Kalifornii”.
Niepewność co do stanowych działań wodnych stawia lokalnych urzędników wodnych w niepewnej sytuacji, ponieważ stoją w obliczu potencjalnych cięć w zużyciu wody, prawdopodobnie zmuszając ich do ograniczenia spożycia przez mieszkańców, powiedział Arant z miejskiego okręgu wodnego Valley Center.
„Mam rękę na zaworze i wpatruję się w horyzont w poszukiwaniu deszczowych chmur” — powiedział. „A jeśli nie zobaczę deszczowych chmur, zacznę zaciskać zawór”.

AUTOR:  – 16 GRUDNIA 2022 R., 12:00

Nasze historie mogą być ponownie publikowane online lub w formie drukowanej na licencji Creative Commons CC BY-NC-ND 4.0. Prosimy o edytowanie tylko w celu zmiany stylu lub skrócenia, podanie odpowiedniego źródła i linku do naszej strony internetowej. Zapoznaj się z naszymi wytycznymi dotyczącymi ponownego publikowania zdjęć i grafiki.